11.1.09

waste as a driver of change

waste as a driver of change, pretty disturbing: http://tinyurl.com/9r7e3k

所以 Arup 可以是 Arup。

廢棄物通常運往勞工成本較低、法規較寬鬆、進口管制不嚴,且具有二手市場的國家進行回收。但很多時候廢棄物只是運往這些國家丟棄。中國是全球最大的廢棄物進口國,也是次級原物料進口大國,單在 2004 年就進口了超過 40 億公噸塑膠廢棄物、約 120 億公噸廢紙和超過 100 億公噸的廢鋼鐵。

電子電機廢棄物長期以來由已開發國家出口到開發中國家,且時常違反相關國際法,例如為減少有害廢棄物越境運輸且防止其由已開發國家運往開發中國家的「巴塞爾公約」(管制有害廢棄物越境處理,Basel Convention on the Control of Transboundary Movements of Hazardous Wastes and their Disposal)。2005 年,在 18 個歐洲海港預備運送出口的廢棄物 (包括電子電機廢棄物) 當中,高達 47% 屬於非法出口。

據估計,2003 年一年之內,單從英國就出口了 2.3 萬公噸未申報的「灰市」電子廢棄物到東亞 (包括中國、印度) 和非洲。美國約有 50~80% 待回收的廢棄物是以此方式出口的,而在這些「待回收物資」當中有高達 75% 已無法利用。在美國,這樣的作法是合法的,因為美國並未簽署巴塞爾公約。

在許多國家,一些族群 – 包括兒童在內 – 全賴回收電子廢棄物中的金屬、玻璃、塑膠為生。每台廢電腦約可提取價值 625 美元的原料,而世界上還有 27 億人每天收入在 2 美元以下。據估計,光是在中國一地就有超過 10 萬人的生計仰賴拆解電子廢棄物,平均每人每天收入為 1.50 美元。

由於開發中國家的處理技術仍不成熟,在回收或處理電子電機廢棄物時,可能會使有毒物質釋放到空氣和水源中造成汙染,對當地居民和環境形成重大威脅。每台普通螢幕裡的陰極射線管除了含有 2 公斤的鉛,還含有磷、鋇、鉻。從印表機卸下的碳粉匣,內裝的殘餘碳粉含有致癌物質,而在這裡人們直接用手清理,沒有任何呼吸防護設備。電線抽取出來之後,直接露天焚燒,燒去外覆的絕緣塑膠套以取得銅線,這會釋放毒性極高的呋喃和戴奧辛。電腦芯片直接投入熱硫酸,以取得芯片上的少量黃金。這些活動嚴重危害人體健康和周遭環境,尤其對當地飲水造成重度汙染。中國一座「回收村」鄰近連江流域,水質取樣檢驗發現其汞含量高於世界衛生組織飲用水標準 (World Health Organization Drinking Water Guidelines) 2400 倍之多,沉澱物樣本的汞含量則高出歐洲有害廢棄物標準達 212 倍。
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在英國,如同其他高收入國家,近年來消費產品價格大幅下降。1995 年迄今,女性服飾價格已下跌 34%,家庭影音設備價格下跌 73%,而個人電腦的價格,如果按其性能調整價格指數,更下跌了 93% 之多。如此低廉的價格,使得人們添購新貨品時無需精打細算,改變了人們與其擁有的物品之間的關係。過去可以維修的東西,現在毫不猶豫地立刻丟棄,再買一個全新的來取代。電子產品如果無法正常運作,通常買一個新產品的價格跟維修費用相差不多。

成衣業同樣可以清楚印證這樣的轉變。過去每年只有兩次新品上市的服飾店,現在每隔幾個星期就換上新貨。成衣已經低廉到可以用一杯咖啡的價格在賣場買到一條牛仔褲!價格下跌鼓勵人們成打成打的購買,不再一次只買一、兩件,而今天所購買的貨品很容易就成了明天的廢棄物。

在審視現今社會為何如此浪費成性時,我們發現了令人不安的事實。2006 年 12 月,「向欲望宣戰 (War On Want)」組織展開一項名為「時尚受害者 (Fashion Victims)」的調查,訪問 6 家位於孟加拉首都達卡的紡織工廠。紡織業提供孟加拉 220 萬個就業機會。調查發現,紡織廠工人每周工作 80 小時,時薪僅有微薄的 5 便士 (約合新台幣 2.5 元),每個月收入約為 9 英鎊 (約合新台幣 450 元),幾乎相當於該國最低工資的 1/3。

6.1.09

轉:請政府不要把人民當傻瓜(莊衍松/電子時報)

請政府不要把人民當傻瓜
2008/12/30

莊衍松/電子時報

又到了歲末年終的時刻,政府各部門亦開始回顧過去 1 年的政績,並且展望 2009 年的目標。因此年終記者會近期紛紛熱鬧登場。不過筆者近來參加兩場記者會,對於政府官員當著全國媒體的面前掩蓋事實真相,只發布正面但卻又是片面的訊息,感到十分憂慮。

第 1 個案例有關台灣科技政策的領航者國科會。國科會官員日前找來全國媒體,宣布幾項 2009 年開始政府要執行的重大科技計畫,亦提供部分數字說明過去台灣科技水準在全球的競爭力情況。其中,有關美國核准台灣的專利數量,高居全球第 5 名,僅落後美、日、德、南韓 4 國。

台廠對政府官員經常頌揚台灣科技實力居全球前幾大應該不陌生。政府經常引用的評比像是瑞士洛桑管理學院 (IMD) 的「世界競爭力年報」說台灣專利生產力全球排名第 1、科學建設世界競爭力排名全球第 4。還有世界經濟論壇 (WEF) 也公布全球經濟競爭力報告,台灣在產業聚落發展項目為全球第 1、獲專利率為全球第 3 等。此外,前不久預測台灣 2009 年經濟成長率為負 2.5% 的英國 EIU (Economist Intelligence Unit),他們評台灣的創新力是全球排名第 6,在亞洲則居第 2。

看起來,台灣好像很了不起,尤其是在專利生產力、科學建設世界競爭力、產業聚落發展度等指標上皆有很豐碩的成果,似乎也相當程度反應政府的政績做得不錯。然而,為什麼台廠在和國際大廠交涉訂單與價格,或者爭取更多利益時仍不太有討價還價的 Bargain power?甚至經常發生遭人掐脖子的情況?台灣不是在科技與專利評比上位居要津嗎?

隱惡揚善 未如實提供數據

就拿國科會提供給記者的有關美國核准台灣的專利數量統計表來看,台灣的確在專利數量上位居全球第 5,比荷蘭、英國、法國、加拿大、義大利還強。以台灣的人口數而言,這樣的專利數量排名確實很驚人。但國科會可能忘了對記者公布另1項指標,那就是專利被國際引用的平均數字 (Average Number of Papers Cited)。

根據同一專利統計機構的資料,台灣專利被引用的平均次數為 0.51,但專利數量排行在台灣後面的國家,如英國被引用 5.69、加拿大 5.89、法國 4.6、義大利 2.33,就連數量排名全球第 16 的大陸,其專利被引用次數都比台灣高,為 2.94。如果要同時看專利的量與質,則美國確為佼佼者,不但數量上是世界第 1,在引用次數上也高達 7.28。

所以台灣專利數量居全球第 5 的意義是什麼?國科會草率公布這樣的評比,並且刻意掩飾台灣專利缺乏科學相關度及被人引用次數偏低的數據,結果是台灣看不到自己的問題與技術創新的障礙,甚至可能誤導總統和行政首長。以致政府在將來的政策設計上,忽略許多隱藏性的危機。


第2個案例是有台灣「經濟氣象台」之稱的政府重要幕僚機構經建會。經建會日前舉辦年終記者會,在發給記者的簡報中隻字未提 2007 年訂下的 2008 經建目標,新政府達成多少;至於 2009 年的經建目標,又刻意抹去不好看的預測。這完全是把記者當傻瓜的作法,也對不起全體台灣民眾。

根據經建會訂出 2009 年台灣的經濟建設目標,經濟成長率 2.5% 以上、失業率 4.5% 以下、消費者物價指數上漲率不超過 1%。但依往年,經建目標還有一項最重要的,就是台灣的每人 GDP 會達到多少美元,經建會給記者的資料中,獨漏這一項目標。

基本上,經建會這次公布的目標,比行政院主計處預測的樂觀。因為主計處預估 2009 年經濟成長率為 2.12%、CPI 0.37%,不過主計處對 2009 年的經濟預測列有每人 GDP 17,176 美元,為何經建會刻意不提?根據經建會 2007 年定下的目標,2008 年每人 GDP 為 1.8 萬美元。然而受到金融海嘯衝擊,此項目標並未達成,難道經建會索性不對 2009 年訂定 GDP 目標了?

每人 GDP 衰退 財政情況將惡化

根據主計處的預測,2008 年新台幣兌美元以 31.52 為計算基準,2009 年根據央行資料,預期台幣將貶值,因此以 33.08 為基準;再加上台灣的人口從 2008 年的 2,290 萬人增加為 2,298 萬人。因此計算出的 2009 年平均每人 GDP 為 17,176 美元,比 2008 年 17,536 減少 360 美元;若計算平均每人 GNP,2009 年預測值為 17,651 美元,也比 2008 的 18,020 美元減少。

問題來了。假設經建會是一個「氣象台」,但氣象預報中卻刻意隱瞞台灣附近有一個熱帶性低氣壓,未來有可能生成為颱風,並且侵襲台灣。訊息揭露不完全會造成政府的誤判,以致沒有及時提醒農民及養殖業者提前防範。台灣公路單位也因為沒有掌握到正確的資訊,斷橋事件極可能再度重演。

經濟成長率之所以重要,不是因為它離馬英九總統的 6% 目標愈來愈遠,而是經濟成長和每人 GDP 低於政府原先預期,在中央政府預算上會發生財政短差的問題。根據行政院提出的 2009 (98 年度) 中央政府總預算案,歲出規模為新台幣 1 兆 8,300 億元,歲入為 1 兆 7,052 億元。歲入部分是政府以經濟成長 5.6% 算出來的。依此比例,政府 2009 年會增加 905 億元的收入。

如今,依經建會的預測認為台灣 2009 經濟成長率為 2.5%,和預算編列時相差 3.1 個百分點。況且,這是樂觀性的預估,國際專業機構預估的數字其實更難看。換言之,2009 年經濟成長率就算正如經建會的預測,則台灣的稅收仍然會少掉 497 億元。但政府的支出並未減少,尤其馬總統的「愛台 12 項建設」處處要花大錢。照此計算,2009 年台灣的歲出和歲入相抵,將短差 1,745 億元。2009 年除非政府在歲出部分,能盡可能節約電費、裁撤閒機關和冗員,避免公帑浪費,控制預算的成長,否則入不敷出的財政情況,2009 年將持續惡化。


台灣現在面臨極大的考驗,但是政府中的「科技領航者」和「經濟氣象台」皆沒有適時而適當地發揮功用,反而以選擇性的資料來表彰自己的功勞、催眠自己的國民,也許我們最大的考驗不是來自美國的金融風暴,而是起於博愛特區的官僚作風。