11.1.09

waste as a driver of change

waste as a driver of change, pretty disturbing: http://tinyurl.com/9r7e3k

所以 Arup 可以是 Arup。

廢棄物通常運往勞工成本較低、法規較寬鬆、進口管制不嚴,且具有二手市場的國家進行回收。但很多時候廢棄物只是運往這些國家丟棄。中國是全球最大的廢棄物進口國,也是次級原物料進口大國,單在 2004 年就進口了超過 40 億公噸塑膠廢棄物、約 120 億公噸廢紙和超過 100 億公噸的廢鋼鐵。

電子電機廢棄物長期以來由已開發國家出口到開發中國家,且時常違反相關國際法,例如為減少有害廢棄物越境運輸且防止其由已開發國家運往開發中國家的「巴塞爾公約」(管制有害廢棄物越境處理,Basel Convention on the Control of Transboundary Movements of Hazardous Wastes and their Disposal)。2005 年,在 18 個歐洲海港預備運送出口的廢棄物 (包括電子電機廢棄物) 當中,高達 47% 屬於非法出口。

據估計,2003 年一年之內,單從英國就出口了 2.3 萬公噸未申報的「灰市」電子廢棄物到東亞 (包括中國、印度) 和非洲。美國約有 50~80% 待回收的廢棄物是以此方式出口的,而在這些「待回收物資」當中有高達 75% 已無法利用。在美國,這樣的作法是合法的,因為美國並未簽署巴塞爾公約。

在許多國家,一些族群 – 包括兒童在內 – 全賴回收電子廢棄物中的金屬、玻璃、塑膠為生。每台廢電腦約可提取價值 625 美元的原料,而世界上還有 27 億人每天收入在 2 美元以下。據估計,光是在中國一地就有超過 10 萬人的生計仰賴拆解電子廢棄物,平均每人每天收入為 1.50 美元。

由於開發中國家的處理技術仍不成熟,在回收或處理電子電機廢棄物時,可能會使有毒物質釋放到空氣和水源中造成汙染,對當地居民和環境形成重大威脅。每台普通螢幕裡的陰極射線管除了含有 2 公斤的鉛,還含有磷、鋇、鉻。從印表機卸下的碳粉匣,內裝的殘餘碳粉含有致癌物質,而在這裡人們直接用手清理,沒有任何呼吸防護設備。電線抽取出來之後,直接露天焚燒,燒去外覆的絕緣塑膠套以取得銅線,這會釋放毒性極高的呋喃和戴奧辛。電腦芯片直接投入熱硫酸,以取得芯片上的少量黃金。這些活動嚴重危害人體健康和周遭環境,尤其對當地飲水造成重度汙染。中國一座「回收村」鄰近連江流域,水質取樣檢驗發現其汞含量高於世界衛生組織飲用水標準 (World Health Organization Drinking Water Guidelines) 2400 倍之多,沉澱物樣本的汞含量則高出歐洲有害廢棄物標準達 212 倍。
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在英國,如同其他高收入國家,近年來消費產品價格大幅下降。1995 年迄今,女性服飾價格已下跌 34%,家庭影音設備價格下跌 73%,而個人電腦的價格,如果按其性能調整價格指數,更下跌了 93% 之多。如此低廉的價格,使得人們添購新貨品時無需精打細算,改變了人們與其擁有的物品之間的關係。過去可以維修的東西,現在毫不猶豫地立刻丟棄,再買一個全新的來取代。電子產品如果無法正常運作,通常買一個新產品的價格跟維修費用相差不多。

成衣業同樣可以清楚印證這樣的轉變。過去每年只有兩次新品上市的服飾店,現在每隔幾個星期就換上新貨。成衣已經低廉到可以用一杯咖啡的價格在賣場買到一條牛仔褲!價格下跌鼓勵人們成打成打的購買,不再一次只買一、兩件,而今天所購買的貨品很容易就成了明天的廢棄物。

在審視現今社會為何如此浪費成性時,我們發現了令人不安的事實。2006 年 12 月,「向欲望宣戰 (War On Want)」組織展開一項名為「時尚受害者 (Fashion Victims)」的調查,訪問 6 家位於孟加拉首都達卡的紡織工廠。紡織業提供孟加拉 220 萬個就業機會。調查發現,紡織廠工人每周工作 80 小時,時薪僅有微薄的 5 便士 (約合新台幣 2.5 元),每個月收入約為 9 英鎊 (約合新台幣 450 元),幾乎相當於該國最低工資的 1/3。

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